Coraz więcej słyszy się o wzrastającej popularności drukarek 3D. Drukowanie 3D, czyli drukowanie przestrzenne ma podstawowe użycie w Rapid Prototyping, czyli przygotowywanie materialnych modeli. Zważywszy na proces formowania modelu, drukowania 3D podzielić możemy na:

  • FDM – gdzie elastyczny surowiec jest układany stopniowymi warstwami, kształtując prototyp.
  • SLS – surowiec jest nakładany w formie proszku, a później zapiekany dla osiągnięcia odpowiedniej twardości, a tym samym funkcjonalności.
  • PolyJet – metoda w której budulcemsą żywice akrylowe, które w następnej kolejności są utwardzane promieniowaniem UV.

W metodach FDM i SLS możemy wykorzystywać różne materiały do formowania prototypu.

Podstawowym przeznaczeniem druku 3D są modele prototypowe, a także nieduże serie przedprodukcyjne. Wykorzystywanie tej technologii jest przede wszystkim ważne w takich sferach jak:

  • leczenie, gdzie na przykład na bazie tomografii komputerowej drukarka może wydrukować nader dokładne modele anatomiczne pacjenta pomagając personelowi wypracowanie metody leczenia,
  • architektura, gdzie oryginalne szczegóły częstokroć robione są w niedużych seriach,
  • rozrywka – bohaterowie gier mogą w prosty sposób mieć odwzorowanie w świecie rzeczywistym w formie modelu,
  • produkcja seryjna, gdzie proces przygotowywania produkcji jest w znacznym stopniu ułatwiony dzięki możliwości namacalnego obejrzenia towaru przed przystąpieniem do produkcji masowej,
  • i wiele innych dziedzin.

Mając na uwadze spadające ceny drukarek 3D – niewielkie drukarki możemy nabyć już za kilkaset dolarów – możemy się spodziewać szybkiego rozwoju tej dziedziny, a tym samym znajdowanie co chwila nowszych zastosowań.